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苹果AppStore应用商店生存之道:国内iOS开发者创业经验分享

 思考讨论   2011-02-09   来自CocoaChina
苹果AppStore应用商店生存之道:国内iOS开发者创业经验分享

1、整体市场

        我准备写至少两篇。本篇为对iPhone的整体的看法。以后会写对中国AppStore市场的看法,市场销售的看法,和在中国开发的看法。

        先自我介绍。我从08年9月就开始做iPhone。之前做PC的软件,做得没有意思了,正好iPhone的SDK上市,就尝试了一下。当然一开始不懂App Store的各种销售方法。但是那个时候的竞争少,一共就几千个app。当然有iPhone的人也少。做得最好的时候有一个app到了美国区的销售榜第 2(可惜没有到过第1)。最高的时候每天的下载量为7千到1万左右。

        但是很快就感觉到越来越难做。花同样的工作量,销量远没有以前高。而且,更让人难受的是没有黏性。做PC软件,即使不更新,一样有很长时间的生命,销量慢慢下滑。而在AppStore上面,如果没有更新,销量很快会跌下去。

        我对创业的看法是,一种创业只是自己有自己的工作,但是还是需要一直工作才能赚钱。做为小开发者就是这种情况。真正的创业是找到一个模式让这个模式自己增长。所以,我从09年下半年就开始转型。已经上的iPhone app和以前的PC软件都不大管了,而是在找一个可以持久发展的方向。

以上是背景,以下是看法。

        无论任何的创业,都需要考虑是否有门槛。没有门槛的行业,即使一开始有钱赚,很快就会有竞争者。你可以做的,其他人也可以做。最后就是大家都靠价格竞争而导致都赚不到钱。在做一件事以前,先考虑是否有门槛。否则只能打着赚一票就走人的想法。门槛有很多种。技术的难度是一种。如果技术实施起来不难,但是与众不同,则可以考虑专利。公司做到一定规模,品牌商标也是一个对自己的保护。其它的可能的门槛为销售渠道,内容等等。

        那么各位在想做一个软件的时候,请先想一下是否已经设置好门槛。很多人想到一个点子,觉得容易做。但问题是,如果对你来说容易,那么对别人来说也容易。如果你的销量高,不需要一两周就会有山寨。如果你的销量低,那做了有什么意思呢?所以没有门槛的创意只是在为别人做先锋而已,不是长远之道。

idevices

这里我要讲一下对原创和山寨的看法。

        第一,山寨不犯法。第二,不只中国人山寨。第三,很多山寨比最原创要成功很多。第四,但是不要侵权。山寨的正确做法是复制带创新。你山寨,我山寨,大家山寨,所以最后需要创新才可以与众不同。这个创新可以是功能,图像,技术支持等等。不过你创新了以后别人马上可以山寨你的创新。又是混战一场。

        所以下面一点很重要,就是需要品牌。举个例子是Camera+。这个本身是个山寨产品,有些创新但不算是革命性的。但是开发商(TapTap Tap)是最早的iPhone开发商之一,和各个有关iPhone的博客和新闻网关系都很好。它充分利用了它的品牌优势。这个圣诞的下载量是7万。我敢 100%的保证,如果是一个无名的开发商,做出一个完全同样的app,没有这个品牌,销售量也就几百。至于利用技术做门槛的我就不具体说了。有不少 app,从08年就开始卖,卖得很好,就是没有人山寨。

所以如果想长期地成功,你有两个方向。

         一个是做大,认认真真地投资,雇人,搞公关,做广告,把牌子打出来。另一个是找技术门槛。能够申请专利的最好(但是美国专利很贵),或者至少技术难度要高到别人很难山寨。但是,我们做软件的,不要一边骂顾客用盗版,一边自己侵权(商标,版权,专利)。这种做法更加是只顾眼前利益。后果在其它(英文)的iPhone网站上看看就知道。律师函要你下架是最轻的。有些案例中,被侵权的要苹果把开发者账户中的钱转到他们手中。甚至有个别案例,如果侵权软件卖得很好,结果被告到法庭,不仅所得全部被拿走,甚至还要另外出钱。所以,如果你侵权,你最好希望销量不高。高了以后一定会有麻烦。记得,版权包括文字,图片,音效。举个例子。如果你做一个星球大战的app,包括图像,声音,然后叫它“Star Wars XX”,那么你有商标侵权和版权侵权(图片和声音)。今天先写到这里。有很多想法要写下来,以后一篇一篇慢慢写。

2. 机会成本

         有的朋友会说,我就想写些小应用或者游戏,只要能够比我打工挣得多就可以了。感觉我在写市场经济而不是技术。不过AppStore本来就是一个纯粹的,无国籍的自由的市场,所以要想在这里竞争,一定要懂经济学。

         上一篇已经讲过了,如果没有门槛,就是一场大家互相山寨的混战。当然,如果你写代码的效率比别人高,那么理论上来说你可以比别人挣得多。有真正牛的朋友。但是在我看来,这个是用蛮力。做技术的是吃青春饭的。你现在可以熬夜,每周写70小时代码。但是等你有女朋友呢?结婚了呢?有小孩了呢?而且,你可以用蛮力,别人也不比你差。所谓的“nerd”,在美国俄国欧洲都有得是。不是说你牛,别人就差了。

        所以现在要讲一个概念,就是机会成本。简单的讲,就是如果你为人打工可以得到的收入。如果你的机会成本超过iPhone上的收入,你会放弃 iPhone。反之,会坚持。比如说,一个美国人,他可以找到一个每月1万美元的工作。那么如果他全工做iPhone但只挣9千就不核算了。而一个中国人,打工工资2到3千美元(1万到2万人民币吧),那么如果能在iPhone上挣4千,就很happy。

        这样,在其它条件同等的情况下,在一个完全自由和平等的市场,如果大家都做山寨式的,没有门槛的竞争,那么从那些高收入国家地区的小开发者会逐渐推出。在这方面,中国的开发者占据优势。

        你一定要想到,有其它国家有更低的机会成本。比如,可能在越南,一个程序员只能赚500美元(假设了,我也不知道)。这里比较有意思的是,要想开发软件,是有一定成本的。要买Mac,还至少要一个iPod Touch,还有99美元的IDP。很多穷国家,虽然机会成本低,但是大多数人没有钱来买这些硬件,所以就无法加入竞争的行列。中国现在的情况是比较适合个人开发者的。

        但是先要警告,随着其它经济的发展,在中国的机会成本会越来越高,而不断会有其它国家的开发者加入竞争。中国开发者在机会成本方面相对欧美的优势,在三五年内会丧失给其它的第三世界国家。这个是经济发展的必然趋势。

3. 软件业和电影业的共同点

        国内开发者论坛我上得不多,一般我只上一个英文的iPhone开发网站。看看我发帖的时间。我在美国加州。这几天松散,写点码也写点文章。

         我写这几篇文章的目的之一,是因为我看到很多朋友开发的程序用不正规的竞争方式(侵权),以及没有一个长远的计划。App Store上的软件的寿命很短。没有计划的,写到哪儿算哪儿的开发方式,按照我的说法是浪费生命。下面继续。

         很多很多年以前(2000年左右),有次看到一篇文章,说软件产业和电影产业有一个共同点,就是他们都是依靠”hit product“。这几年的经验证实如此。电影业每年出几百部作品。有的根本发行不了。有的几万票房,几十万,几百万…上亿。绝大多数电影都挣不到什么钱。大电影公司每年投几十部,只要有几个非常成功就可以了。

          这个实际上和VC投资的概念也差不多。做软件也一样。你可能写几个,十几,甚至几十个。绝大多数是不挣钱的或挣小钱,但是也许你会碰上一个热销的就全值得了。所以大家做软件开发的时候,可参考好莱坞电影业的做法。几点:

1:如果是人们已经熟悉的人物和故事,票房就自然有保证。电影业方面的例子是哈利波特。软件的例子,比如一些精典的游戏(比如吃豆豆)。但是这条路需要版权授权。小公司和个人开发者根本就不要想。

2:创意。这个创意可大可小。当然,大公司可以做大创意,投入高,收益也高。但个人也可以实施的。但是要注意,前两篇已经探讨过,这个创意必须要有门槛,不容易被山寨。毕竟,电影的周期是至少一两年,即使是个小创意(比如Blair Witch Project)也不大可能被山寨。而多数iPhone软件的开发周期只不过一两周到一两个月。所以又回到这个门槛。如果你唯一可能创造的门槛是技术,那么就要注意有长远的积累的计划。

        iPhone的SDK是比较完善的。一般的应用都费不了什么事。很多朋友的误区是,因为觉得容易开发所以进入这个市场。但是就因为容易开发,所以就难以筑造门槛。但是想像一下,如果你在某方面有特有的技术,花了你一年时间来开发,这个时候再出app,会有人山寨你吗?你会说,我怎么可能花一年时间来赌一个软件呢?本来就是万里挑一的成功率,如果这个失败,这一年不完全白费了?

         所以,这里需要短期和长期的配合。不要打一枪换一个地方。找一个专注的领域。比如说,专门研究陀螺的应用。开发短期的小应用(有收入但别指望靠它们变富),通过开发来积累你的class library。到了一定程度,会水到渠成。好,以后可以随手拿来放在其它的项目里。这个要积累,要时间。

         一旦你有一套自己的代码,从中衍生出新的项目是非常容易的。举一个例子(很多人会想到的),联网下棋。你最一开始可能花很多时间做出非常完善的中国象棋,一旦做出来之后,再做国际象棋,日本象棋,泰国象棋(大家都不知道有这么多种吧?),斗兽期等等等等就是小菜一碟。

         另外,有所专功的另外一个好处是可以产生品牌。还是以棋类为例,如果你把所有的棋类都做了,而且在每个app中向用户推荐你的其它棋类,这种凝聚力和网络效应是不可忽视的,而且是长久的。

        写来写去,三篇从经济写到技术,就是谈这个”门槛“。下一篇写中国市场了。这一点软件和电影不一样。一部电影拍的镜头只能这部电影用。而你写的代码,如果整理的好,是可以在别的项目里重用的。

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各位正在潜水的同学请注意,有 47 位无聊人士 在异次元附近海域出没!
  • 好长的文档,番习页到最低坐沙发真累…..

    10 10
     
  • 这是小X自己写的吗?那一定要好好看看!

    7 10
     
    • 转载的呢
      http://www.cocoachina.com/
      来自这里

      10 10
       
  • 沙发

    10 10
     
  • 好像是原创~

    10 10
     
  • 转载的吧…阅

    9 10
     
  • 小X自己写的么?好长的说!一看就觉得打字很累的说!

    6 10
     
  • 很有启发,顶lz

    10 10
     
  • 不是一般的长啊。。我正想学iOS呢,这是打击么。。 = =

    6 10
     
    • 还是学了吧 用得上

      8 10
       
  • 受益 谢谢

    8 10
     
  • 这是cocochina上johnqh的文章,读过了,有受益.

    10 10
     
  • 不错的说

    10 10
     
  • 更新太慢 然后呢 跟新的东西不给力 希望继续努力 不枉费我每天往异次元跑几趟来看更新啊

    10 10
     
    • 你可以添加一个订阅嘛,就不必要天天跑过来看了

      10 10
       
  • 转载的,但都很有启发!

    6 10
     
  • 不错,值得思考

    10 10
     
  • 好靠前啊,好文章要顶!

    6 10
     
  • 以为是站长写的呢。。。

    10 10
     
  • 算是给力

    7 10
     
  • 以为是原创呢,长………

    6 10
     
  • 好文章咯!

    8 10
     
  • 看完了,收获良多,感触颇多!

    8 10
     
  • 殊途同归,就算不是这一领域看了也很有启发

    7 10
     
  • 超有用的文章 感谢

    6 10
     
  • hao好

    8 10
     
  • 虽然我不是这个领域的…
    不过很多东西说的很好
    就是看你愿意前期付出多点不求回报 后期取的巨大的收益
    还是你愿意看着小恩小惠
    就这么干下去…
    写的很好

    9 10
     
  • 好,,,

    好长的文章啊。。。。

    8 10
     
  • 学到很多,希望小X有机会可以谈下Android.谢谢

    9 10
     
  • 感触颇多!

    7 10
     
  • 文章写的很好。看了开头,就吸引我从头看到尾了!
    从事IT周边的,看了以后也是很有启发,准备转走啦!

    10 10
     
  • 看的是一会明白一会糊涂

    10 10
     
  • 精辟,看了得好好思考思考

    8 10
     
  • 非常值得留言。。

    9 10
     
  • 说Wii比XBOX360和PS3优胜在于手柄有点搞笑,其实这三家的游戏机各有各的好玩之处。而且SONY和微软也出了类似wii的手柄了。
    还有你说苹果是千年老二,这在中国是成立的。在美国是不成立的,现在美国的年青人,就没几个不买mac的,留学生群体,买得起MAC的都会买MAC。

    6 10
     
  • 不错,很有内容的文章,耐心看完了

    9 10
     
  • 好东西,值得看

    8 10
     
  • nice article, I have bookmarked this site,thanks for sharing 值得看

    10 10
     
  • 不错,不管上述观点正否正确,至少对个人是一种启发;不管这些观点和想法是否也存在山寨,至少愿意去思考和写下文字,这就足以让人敬佩。谢谢分享你的文章。很精彩。

    6 10
     
  • 写的挺好的。。

    7 10
     
  • 写的很好

    10 10
     
  • 分析的很透彻,很有水平,钢铁就是这样炼成的!

    9 10
     
  • 听君一席话,胜读十年书。

    8 10
     
  • 作者是一位思想者,总结的很不错。
    同时也是一位行动者,已经行走在路上。

    8 10
     
  • 不晓得行不行?

    7 10
     
  • app定制 http://www.dilitech.com

    10 10
     
  • 真心的很有深度,不仅在行业内,做生意也是一样的。

    8 10
     





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